18e année - N° 749 - 10 mai 2021

Balicco

UP / Ultimate Provence à La Garde Freinet. Nominations

UP / Ultimate Provence à La Garde Freinet. Nominations

Nicolas Mercier prend la direction de ce boutique-hôtel. Une stratégie de développement qui s’inscrit parfaitement dans les ambitions de ce lieu d’exception, pépite du groupe MDCV, qui accueille également un nouveau chef de cuisine, Romain Franceschi.

En ouverture : de gauche à droite, Nicolas Mercier, directeur, et Romain Franceschi, chef de cuisine

PARCOURS. Passionné par l’hospitalité et désireux de transmettre avec bienveillance ses valeurs, c’est naturellement que Nicolas Mercier choisit de se former en management hôtelier international au sein de la prestigieuse école
Vatel, à Nîmes. Son bachelor en poche, il fait ses classes au sein du Groupe Swissôtel, qui l’emmène de Genève à Osaka en passant par Istanbul et Singapour. C’est là-bas qu’il se voit décerner en 2017 le prix « Food and beverage director of the year » au World gourmet summit, pour son poste au sein des établissements The Stamford (Swissôtel) et Fairmont Singapore. Une distinction qui ouvre à Nicolas Mercier les portes du Sofitel Sydney Darling Harbour, puis de l’InterContinental Phu Quoc Long Beach Resort au Vietnam.
Féru de gastronomie, il s’attache déjà à mettre en lumière la table du nouveau chef Romain Franceschi, qui souhaite que ses créations offrent une place d’honneur aux cuvées du domaine viticole. Avant de poser ses valises à Ultimate Provence, le chef, formé en école hôtelière, a fait ses classes auprès d’un des meilleurs ouvriers de France 1993, Jean-François Lemercier, chef  cuisinier Le Pasino à Aix-en-Provence. En quatorze années à ses côtés, il développe son savoir-faire avec passion et voit se dessiner les amitiés, l’héritage et l’art de vivre qui définissent sa cuisine d’aujourd’hui. En parallèle, il intervient régulièrement pour des groupes de prestige tels que Lenôtre ou Marriott, notamment au sein de l’hôtel Renaissance, table étoilée au guide Michelin en 2015, où il y rencontre le chef exécutif Pascal Consani. Il s’inscrit ensuite dans la lignée des chefs Relais et Châteaux, en prenant, dès 2019, la direction des cuisines du Château de Fonscolombe au Puy-Sainte-Réparade, où il pilote une brigade de 12 personnes.

(photos DR)

Publié le 3 mai 2021

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